Gelukkig Nieuwjaar!

FullSizeRender.jpg

Hoewel er een regel schijnt te zijn dat je maar tot 6 januari mensen een gelukkig nieuwjaar mag wensen, doen wij het gewoon toch: de allerbeste wensen voor 2017!

Liefs van de Blijlevens

Rianne, Reinier, Noélani, Loïs, Luan, Zeph

Advertenties

Slovenië ontdekken tijdens een vader-dochter trip

Hoewel we enorm genieten van ons leven in het hart van de stad Amsterdam hebben onze wezens zo af en toe ook wel wat groen nodig. Volgens een artikel in National Geographic  worden we gezonder, gelukkiger en slimmer als we worden blootgesteld aan natuur. En dat is de reden dat we het heerlijk vinden om even weg te zijn van de gekte van het stadsleven en wat family time door te brengen in het bos of in de bergen. Afgelopen zomer waren we zo gezegend dat we mochten verblijven in een huisje in de bergen van Zwitserland. Terwijl we op een avond buiten bij een vuurtje onder de sterren aan het dromen waren over andere mooie landen in Europa kwamen Rianne en ik in onze gedachten uiteindelijk bij Slovenië en de dagen daarna konden we het land maar niet uit ons hoofd zetten. In onze beleving was dat niet alleen omdat we verlangden naar de schoonheid van natuur en dat we allerlei mooie verhalen over dit land hadden gehoord, maar dat er misschien wel meer aan de hand was en dat God dit land op ons hart had gelegd. We begonnen ons af te vragen wat we daar vervolgens mee zouden kunnen doen.  Read More

“Het is een maar een fase??”

Terwijl ik achter de kinderwagen naar huis loop zie ik hoe Zeph hard zijn best doet om zijn duim te vinden. De kleine man sabbelt maar wat graag op zijn duimpje om in slaap te komen. Een slaapje waar hij hard aan toe is. Ik kom terug van een koffietje met een lieve vriendin. Ze is een geweldige moeder, bakt de lekkerste koekjes, houdt van Jezus met heel haar hart en is als je het mij vraagt altijd vrolijk. En we lachen samen. Heel erg hard. Ik hou van haar. 

Mijn YWAM leven kent veel momenten van afscheid nemen – ik zou bijna te veel – willen zeggen, maar de keerzijde van deze draaideur aan relaties is dat ik als ik terug kijk ik zie dat God me in ieder seizoen van deze reis kostbare vriendschappen heeft gegeven. Read More

Zeph Ceder is geboren!

Vrijdag 13 mei 2016 was het dan ein-de-lijk zover! Na het lange wachten is Zeph Ceder geboren om 3:22 ’s nachts.

Het plan lag al weken klaar: we gingen uit van een geboorte thuis, maar mochten we onverwacht toch op het laatste moment naar het ziekenhuis moeten dan stond de Maxi-Cosi al klaar, het logeerbed was opgemaakt voor de oppas voor de andere drie en de auto stond dichtbij geparkeerd in plaats van op ‘langparkeren…’

Al weken stonden de kids iedere ochtend op met de vraag: “is de baby er al?” en langzaamaan was die vraag veranderd in: “is de baby er nou nog niet?!”

Om ongeveer half zes ’s morgens vertrok de verloskundige door de voordeur en meteen op dat moment ging de slaapkamerdeur open van Luan. Nog wat slaperig tuurde hij de gang in, geen idee wat er zich zojuist had afgespeeld. De meiden werden wakker en voor het ontbijt mochten ze nog even zachtjes ‘mama een kusje geven.’

Eén voor één liepen ze langzaam de slaapkamer in en wat ze toen zagen… ze konden letterlijk hun ogen niet geloven! Na wat gestamel en gemompel kreeg Luan er eindelijk uit: “ik dacht eerst dat-ie nep was!” En Noélani: “ik dacht wel dat-ie echt was, maar ik kon niet geloven dat het onze baby was!” En Loïs kon alleen maar wat zenuwachtig giechelen, vol ongeloof dat na zo lang wachten de baby er nu ein-de-lijk was!

Wat zijn we allemaal blij met onze mooie zoon en broertje! We zijn zo dankbaar voor zijn leven en zien ernaar uit om dit mooie mannetje te leren kennen. We zijn zo benieuwd op wie hij zal gaan lijken – in zijn uiterlijk, maar ook in zijn karakter. We zijn benieuwd waarin hij op helemaal niemand zal lijken, maar juist helemaal uniek zal zijn. We zijn benieuwd welke interesses hij zal hebben, welke dromen hij zal ontwikkelen… Maar wat we nu al weten is dat zijn Maker de allermooiste dromen voor hem heeft. En we bidden dat hij de dromen zal leren dromen die God voor hem heeft.

27347271176_4e2bc27e17_h

Klik op de bovenstaande foto voor meer… Deze foto’s zijn pas genomen door onze getalenteerde vriendin en collega Samantha Aantjes. Je kan meer van haar werk zien op: Shine 1.21 Photography op Facebook.

Wegwijzer

Als we aan iemand moeten uitleggen waar wij wonen dan refereren we vaak naar de blauwe neon letters op ons gebouw. ‘Jesus Loves You – God roept U’ staat er in grote blauwe letters.

De eerste keer dat deze letters op het gebouw werden geplaatst was toen het nog het hoofdkwartier was van het Leger Des Heils, vele jaren geleden in een tijd dat zelfs William Booth hier nog wel eens heeft gelogeerd. Later in de jaren 80 toen YWAM aan het pionieren was in Amsterdam en dit gebouw in bezit heeft gekregen werden de woorden ‘Jesus Loves You’ eraan toegevoegd. Het is steeds weer een makkelijk herkenbaar punt in de omgeving en een soort bewegwijzering voor mensen die een bepaalde richting proberen te bepalen. Voor de teams die bij ons op bezoek komen, de sprekers voor onze scholen, de ouders van school van de kinderen, de backpacker die een nachtje wil blijven logeren omdat ze wel eens iets meer te weten willen komen over YWAM Amsterdam. Het werkt eigenlijk altijd!

Maar natuurlijk is het voornaamste idee niet dat deze woorden slechts een indicatie zouden vormen voor een bepaalde richting, een herkenningspunt, of een wegwijzer. In ieder geval niet alleen om een natuurlijke richting te bepalen. Ze zijn daar geplaatst als een blijvend statement van waarheid over deze stad en de mensen.

De Kalverstraat, de belangrijkste winkelstraat van Amsterdam, heeft ongeveer 100.000 bezoekers per dag. Een groot gedeelte van deze mensen komen vanuit Amsterdam Centraal Station en lopen dan langs ons gebouw verder naar de 700 meter lange winkelstraat. Sommige van deze mensen zien de woorden niet. Anderen zien het misschien wel maar negeren het, omdat het hun een ongemakkelijk gevoel geeft. Weer anderen lachen er bespottelijk om, maar zo nu en dan zijn dit de woorden die iemands hart openen voor waarheid en het brengt een verandering in hun levensreis. We geloven dat deze verhalen meer plaatsvinden dan dat wij er vervolgens ook van horen, maar soms horen we de verhalen ook wel. bblog15

Niet heel lang geleden las ik één van deze verhalen van onze dierbare vriendin en trouwe medewerker Carolyn Ros. Ik vroeg haar of ik deze mocht delen met jullie als getuigenis van hoe God werkt en om de uitdaging neer te leggen om te blijven bidden voor deze stad en de mensen.

Dit waren haar woorden:

“...We live in a city where many prodigal sons and daughters come on their journey to the ‘far country’. Each day, our prayer has been, Lord, lead us to those who are so in need of Your embrace, Your grace, Your forgiveness and Your hope.

This afternoon, we had our weekly prayer time in the YWAM prayer room called the Tabernacle, we were praying very specifically for those who needed an encounter with the Father. We were asking Him to bring them so that we would recognise whose heart was ‘open’ to the Father.

As I was praying with someone else, a man entered from the streets. As he made his way into the room, I started praying for him and had a sense that the Lord wanted us to pray with him personally.

Together with my prayer partner, we went up to him and asked if we could pray for him. He said yes. As I prayed I had tears running down my cheeks as I sensed God’s Father heart calling him back to himself.

I shared my impressions with him and he concurred that that was exactly what was needed in his life. By this time I was overwhelmed by how God had orchestrated this ‘divine encounter’.

This man had a 4 hour lay-over on his way to Asia and had come into the city to look around. He felt compelled to come in to the prayer room as he had seen the Jesus Loves You sign on one of the other YWAM buildings and had received directions to the prayer room…”

Hoe handig de blauwe neon letters dan ook moge zijn wat betreft de bewegwijzering in de stad, uiteindelijk zijn dit de verhalen die ervan getuigen dat de letters er zijn om een wegwijzer te zijn om mensen juist geestelijk op de juiste weg te helpen!